Utopiales : la S-F décortique le temps

affiche-40x60-min-538x800La 18e édition des Utopiales, Festival International de Science-Fiction de Nantes, déroulait le fil du Temps :

“Entre passé et futur, la science-fiction est la passerelle bâtie par les auteurs pour mieux contempler le présent.
Du voyage dans le temps à la fin des temps, le public explorera un temps multiple, antérieur ou ultérieur, intérieur ou collectif qui dessine nos souvenirs et nos prémonitions. Un temps modifié ou modelé, un temps prédit ou à venir… Tous ces thèmes feront partie intégrante de la programmation pluridisciplinaire de cette nouvelle édition des Utopiales où se marieront, comme toujours, littérature, bande dessinée, cinéma, sciences, musique, pôle ludique, jeux vidéo, cosplay, arts plastiques…”

Les sessions les plus intéressantes associaient chercheurs et auteurs de science-fiction (certains sont les deux à la fois), engagés ensemble dans une sorte d’exploration systématique d’une thématique associée au temps : sa perception, sa maîtrise (ou pas), l’immortalité… L’occasion de constater à quel point la forme narrative, qui contraint à rendre plausibles un univers et un récit construits à partir d’un postulat futuriste arbitraire, oblige l’auteur à de telles explorations.

Dans cet esprit, j’ai choisi d’organiser les notes sous la forme de cartes mentales.

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“Imaginaries of the Future”: Militant Imaginizing

Based in the School of Architecture at Newcastle University (UK), Imaginaries of the Future: Historicising the Present is an “international research network designed to think through how we might think about the future. It does not advance specific visions of the future as such, but rather seeks to develop strategies for conceptualising ‘the future’, without doing violence to the bodies that might inhabit and (re)produce it. It is utopian rather than futurological in orientation, and believes that the utopian should not be reduced to the fanciful, impossible or authoritarian.”

The 6 symposia it has organised over its 3 years of existence (2014-2017) have a distinctly militant flavour, which makes the programme all the more powerful in looking at, and powering, utopias:

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How humans helped robots enslave them

During the CHI 2013 conference, four robots from the future, posing as legitimate researchers, presented a paper called “CHI and the Future Robot Enslavement of Humankind; A Retrospective“. The paper illustrates how the sustained effort of Computer-Human Interaction (CHI) specialists “tirelessly focussed on the improvement of technology to make it more usable, accessible and fun, while simultaneously more ubiquitous, hidden and capable of understanding and controlling the behaviour of humans“, thereby creating both the technology and the mindsets that would make domination by evil robots possible, and unstoppable.

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OurLife21 : raconter le quotidien post-COP21

lahsenzahra_portrait_4d_880x320_v1Développé par l’association 4D, qui “construit un savoir et une expertise sur le développement durable et contribue à faire connaître ses enjeux“, le programme OurLife21 se présente comme “un outil permettant à chacun de visionner des quotidiens de familles en 2050, dans une société qui veut maîtriser sa consommation de ressources et ses impacts environnementaux.” Il s’agit ainsi de “simuler les effets de l’accord de Paris dans le quotidien des gens.

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Et si l’automatisation totale était la solution plutôt que le problème ?

9781784786229-max_221-bd591fb9e6bc221e06d09c3f3a5ddf8e“Exigez l’automatisation totale ! Exigez le revenu universel de base ! Exigez le futur !”

L’automatisation croissante des tâches et des métiers, même intellectuels et relationnels, vous inquiète ? Dans Accélérer le futur – Post-travail & post-capitalisme (Cité du design & it, 2017 ; titre original : Inventing the Future, 2015), Nick Srnicek et Alex Williams vous proposent de changer de perspective : et si l’automatisation totale, délibérée, était le chemin vers la vraie émancipation, celle qui nous libèrerait du travail et par là-même, de toute forme d’exploitation ?

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Using science-fiction as a trigger for innovation

SciFiDI_Summit_postcard_web-02The “Design Intelligence for the Future Home” graphic book that illustrates the workshops’ outcomes is cool, yet not really convincing. The four stories lack complexity and sometimes, consistency. What’s interesting, though, is that the world in which the stories happen is almost dystopian, clearly contradicting the Singularity University’s usual positive outlook on a future where technology has solved “humanity’s most urgent, persistent challenges“.
However, workshop participants seemed to enjoy the experience and find it useful, as Alison Berman reports – and that is probably all that matters in the end. Her post also gives us a glimpse into the methodology used.