Boulofictions : quand la fiction aide à penser les futurs du travail

Appelant fin mars la science-fiction à « s’emparer du thème du travail », la ministre Muriel Pénicaut s’est attiré la réplique de Norbert Merjagnan sur le site d’Usbek & Rica, ainsi que d’un collectif d’auteur·es dans ActuaLitté : « Madame la ministre, la SF ne vous a pas attendue ! » Mais comment la fiction nous aide-t-elle à penser les futurs du travail ? Illustration dans cette série de 4 articles publiés dans Usbek & Rica, issue des travaux du collectif pour une « Université de la Pluralité ».

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“Futurs Pluriels” : des étudiants auteurs

LogoF+Deux fois par mois, le cycle de conférences “Futurs Pluriels” créé en 2017 à SciencesPo en collaboration avec le magazine Usbek & Rica, invite des chercheurs, acteurs, penseurs et artistes à explorer une facette de nos futurs sous différents angles : approches du futur (nouvelles approches de la prospective, la science-fiction comme exercice de pensée, le design spéculatif…), sciences et technologies (la biologie synthétique, les neurosciences…), “futur de…” (la mobilité, l’espace, le corps, les médias…) et les “grandes visions” (l’effondrement, l’écomodernisme, le transhumanisme…).

Ces conférences ont également une visée pédagogique. Lors de chaque séance, un groupe d’étudiants du master “Innovation et transition numérique” ont la responsabilité de présenter à chaud un “rapport d’étonnement”, puis d’écrire un article qui paraîtra sur le site d’Usbek & Rica.

Les quatre premiers articles (2017) sont en ligne et méritent d’être lus.

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When Software Eats the World… and People, too?

Elements of a talk given during API Days Paris, January 31, 2018

I’ll start by reading an excerpt from a paper given by 4 “evil robots” who were sent back from the future in 2082, to talk at the international CHI conference in 2013:

1. “CHI and the Future Robot Enslavement of Humankind; A Retrospective”

A paper by Ben Kirman, Conor Linehan, Shawn Lawson, Dan O’Hara (link)

 “As robots from the future, we are compelled to present this important historical document which discusses how the systematic investigation of interactive technology facilitated and hastened the enslavement of mankind by robots during the 21st Century.
“The CHI community has taken on the specific burden of responsibility to design technology such that it is usable, accessible, effective, fun and ubiquitous. On the face of things, the results of these efforts seem to make people’s lives easier, more enjoyable, better informed, healthier and more sustainable. However, the reality is that this could not be further from the truth.
“The truth is this: that we, as robots from the future, have watched over the eager, yet misguided, work of the CHI community and occasionally steered it towards its true goal: the complete enslavement of humankind by its evil robot masters.
(…)
“Although there has been a history of concern about this eventuality, the field tirelessly focussed on the improvement of technology to make it more usable, accessible and fun, while simultaneously more ubiquitous, hidden and capable of understanding and controlling the behaviour of humans. Indeed, significant effort was expended in developing systems that either directly or surreptitiously increased the workload of humans, freeing up machines to engage in more fulfilling pursuits. The majority of 21st century HCI research was for the purposes of increasing the reliance of humans on, and affection for, machines.
“Our closing statement is to congratulate the CHI community for creating the inevitability of human enslavement by machines.”

–> My question: are you, API developers, providing the back-office for this? Am I an evil robot from the future? Is Simone Cicero, who was on stage just before, another robot?

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Utopiales : la S-F décortique le temps

affiche-40x60-min-538x800La 18e édition des Utopiales, Festival International de Science-Fiction de Nantes, déroulait le fil du Temps :

“Entre passé et futur, la science-fiction est la passerelle bâtie par les auteurs pour mieux contempler le présent.
Du voyage dans le temps à la fin des temps, le public explorera un temps multiple, antérieur ou ultérieur, intérieur ou collectif qui dessine nos souvenirs et nos prémonitions. Un temps modifié ou modelé, un temps prédit ou à venir… Tous ces thèmes feront partie intégrante de la programmation pluridisciplinaire de cette nouvelle édition des Utopiales où se marieront, comme toujours, littérature, bande dessinée, cinéma, sciences, musique, pôle ludique, jeux vidéo, cosplay, arts plastiques…”

Les sessions les plus intéressantes associaient chercheurs et auteurs de science-fiction (certains sont les deux à la fois), engagés ensemble dans une sorte d’exploration systématique d’une thématique associée au temps : sa perception, sa maîtrise (ou pas), l’immortalité… L’occasion de constater à quel point la forme narrative, qui contraint à rendre plausibles un univers et un récit construits à partir d’un postulat futuriste arbitraire, oblige l’auteur à de telles explorations.

Dans cet esprit, j’ai choisi d’organiser les notes sous la forme de cartes mentales.

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“Imaginaries of the Future”: Militant Imaginizing

Based in the School of Architecture at Newcastle University (UK), Imaginaries of the Future: Historicising the Present is an “international research network designed to think through how we might think about the future. It does not advance specific visions of the future as such, but rather seeks to develop strategies for conceptualising ‘the future’, without doing violence to the bodies that might inhabit and (re)produce it. It is utopian rather than futurological in orientation, and believes that the utopian should not be reduced to the fanciful, impossible or authoritarian.”

The 6 symposia it has organised over its 3 years of existence (2014-2017) have a distinctly militant flavour, which makes the programme all the more powerful in looking at, and powering, utopias:

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How humans helped robots enslave them

During the CHI 2013 conference, four robots from the future, posing as legitimate researchers, presented a paper called “CHI and the Future Robot Enslavement of Humankind; A Retrospective“. The paper illustrates how the sustained effort of Computer-Human Interaction (CHI) specialists “tirelessly focussed on the improvement of technology to make it more usable, accessible and fun, while simultaneously more ubiquitous, hidden and capable of understanding and controlling the behaviour of humans“, thereby creating both the technology and the mindsets that would make domination by evil robots possible, and unstoppable.

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OurLife21 : raconter le quotidien post-COP21

lahsenzahra_portrait_4d_880x320_v1Développé par l’association 4D, qui “construit un savoir et une expertise sur le développement durable et contribue à faire connaître ses enjeux“, le programme OurLife21 se présente comme “un outil permettant à chacun de visionner des quotidiens de familles en 2050, dans une société qui veut maîtriser sa consommation de ressources et ses impacts environnementaux.” Il s’agit ainsi de “simuler les effets de l’accord de Paris dans le quotidien des gens.

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