Slow Catastrophes, Speculative Futures, Science & Imagination: Rewriting and Rethinking Sustainability

slow-catastrophes-uncertain-revivals-cover-525x600Slow Catastrophes, Uncertain Revivals (2016, free eBook) features 5 stories created by students in “Slow Catastrophes, Speculative Futures, Science & Imagination: Rewriting and Rethinking Sustainability”, a course by Michele Speitz at Furman University in South Carolina.

Taking inspiration from Project Hieroglyph‘s “visions for a better future” and an essay by Kim Stanley Robinson for the 2013 Worldwatch Institute Report (Is It Too Late?, .pdf), the course “challenged students to draw on multiple disciplines—across the sciences and the humanities—in order to create works of science fiction that might inspire us to address the multifarious complications bound up with climate change, that might embolden us to confront what some see as an impossibility: to be able to say ‘Yes, sustainability is still possible.’

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Isabelle Stengers: “Matters of Cosmopolitics: On the Provocations of Gaïa”

520px-isabelle-stengersIn a long conversation with Heather Davis and Etienne Turpin, philosopher Isabelle Stengers shares her thoughts about what she calls the “post-anthropocene”: a state, or rather a frame of mind, where, having “desperately mess[ed] up what they, and many other earthly critters, depend upon“, humans accept that they are not longer alone at the centre of the planetary stage.

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Speculative Everything: Design, Fiction, and Social Dreaming

9780262019842_0Fiona Raby and Anthony Dunne use design as a medium to stimulate discussion and debate amongst designers, industry and the public about the social, cultural and ethical implications of existing and emerging technologies.

Their book, Speculative Everything (MIT Press, 2013), propose to use design as “a means of speculating about how things could be—to imagine possible futures.

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L’Atlas des Utopies

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Le Monde et La Vie publient la seconde édition de leur Atlas des Utopies. L’occasion de se souvenir que l’utopie désigne à la fois un lieu qui n’existe pas (u-topie) et un “bon lieu” (eu-topie). Autrement dit, un lieu imaginaire, qui a vocation à le rester, et qui aide à penser ce qui serait désirable. C’est en cela que, loin de nous enfermer, les utopies (car elles sont nombreuses) nous ouvrent des horizons tout en nous laissant libres.

Atlas des Utopies – Edition 2017  – Rêvons-nous encore ?
200 cartes, 25 siècles d’histoire

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Reading African SF

African Science-Fiction is incredibly lively and often (not always!) looks at the future in ways European readers are not accustomed to – like living alongside aliens (as minor gods, friends and neighbors, symbiots, etc.) rather than defending our ground against them. Global warming is also very present in stories from a continent that knows first-hand about warmth, desired or forced migrations, the dearth of water and the importance of biodiversity.

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Yannick Rumpala : La science-fiction pour « habiter les mondes en préparation »

Dans un entretien avec l’équipe de Pop-Up Urbain, le chercheur en sciences politiques Yannick Rumpala décrit la manière dont il envisage la science-fiction comme “exercice de pensée” pour “réenclencher des réflexions éthiques et politiques à partir de représentations saisissantes poussées aux limite.”

“Cet imaginaire et les spéculations qu’il contient pourraient être un appui et un stimulant intéressants pour la réflexion collective. À condition de ne pas rester dans le registre catastrophiste et apocalyptique, qui peut avoir un intérêt critique (beaucoup ont probablement encore en tête le film Soleil vert), mais qui a eu tendance à écraser d’autres registres possibles. (…) Pour moi, les récits de science-fiction peuvent en proposer d’autres, mais dans le futur, sur le mode de l’expérience de pensée. (…) Ses constructions imaginaires sont l’un des rares endroits où l’on peut voir vivre, agir, s’organiser les « générations futures »”.

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